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Rina Cáceres
Rutas de la esclavitud en África y América Latina - Book Review
From:
http://www.nacion.com/viva/2001/diciembre/08/cul3.html

Historia negra, historia nuestra

En medio de una interesante reflexión, se presentó la obra compilada por Rina Cáceres sobre las rutas de la esclavitud


Doriam Díaz
ddiaz@nacion.com

Obra "suculenta", libro que abarca la complejidad de la esclavitud de los africanos traídos a América durante el período colonial, texto que permite comprender la diversidad de nuestro origen negro... De la mano de una serie de reflexiones y explicaciones que sirvieron de calificativos se presentó Rutas de la esclavitud en África y América Latina, compilado por Rina Cáceres.

Ese libro es un conjunto de 25 investigaciones y análisis sobre ese fenómeno, enorme movimiento migratorio que trajo a los negros a América Latina. Allí historiadores, genealogistas y antropólogos se dieron a la tarea de mostrar los aspectos demográficos, políticos, socioeconómicos y hasta cotidianos de ese hecho, a ambos lados del Atlántico.

"Esto se inició hace dos años... Nos reunimos para hablar de un tema silenciado. Y es que se había borrado cualquier evidencia sobre nuestra parte negra en la historia; por ello decidimos reconstruir redes, caminos y el paso de la historia. Por eso el libro empieza en África y termina aquí", explicó Cáceres en un Centro Cultural de México atiborrado durante la presentación del libro la noche del jueves.

Y es que Rutas de la esclavitud en África y América Latina contiene trabajos de especialistas de América Latina, África y Norteamérica.

La obra fue impulsada por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y presentada precisamente en el año (2001) que las Naciones Unidas decretó como contra la Discriminación, el Racismo y la Xenofobia.

"La idea es crear un mundo donde todos caminemos en nuestra diversidad, pero en total igualdad", dijo Cáceres, especialista en estudios africanos.

La historiadora costarricense espera que además de rememorar ese hecho histórico y ser un gran aporte en la lucha contra el racismo, la obra sea motivo de reflexión y acción.

"Nos queda pensar y reflexionar. El negro es parte de nuestras familias y de nuestra historia; no es la historia de los negros, sino nuestra historia. También queda un reto para las autoridades gubernamentales de cambiar los contenidos curriculares y dotar con este y otros textos de herramientas a los docentes. Eso sí, se necesita de voluntad política", comentó Cáceres.

Visión amplia

La presentación de Rutas de la esclavitud en África y América Latina contó con la participación de la antropóloga María Eugenia Bozzoli, el escritor Quince Duncan y el historiador Luis Guillermo Solís.

Duncan destacó en su intervención la diversidad de temas y aportes que nutren el libro, la cual permite comprender el origen diverso de los negros en América Latina; así como conocer cuál era la vida de esa población forzada a emigrar y su cotidianidad al llegar a nuestro continente.

"La gran importancia del libro es que nos permite, como pueblo, comprendernos mejor porque nos muestra nuestra herencia", aseveró Duncan.

Luis Guillermo Solís, el historiador, fue quien calificó la obra como "suculenta", no solo por sus aportes historiográficos sino también por su enorme actualidad.

"Me encantó que el libro se ubica en el plano mundial... Nos saca de estos lares, tanto en concepto como en contenido. Además este no es un libro fácil y no pone las cosas en fácil, sino que aborda el fenómeno en toda su complejidad", comentó Solís.

Lo único que le faltó, dijo, fue un artículo sobre la música de los afrodescendientes. No obstante, el cantautor nacional e investigador Manuel Monestel saldó la deuda con sus canciones y la música de su guitarra. "¿Cómo ignorar quién es quién en la historia? ¿Por qué sufrimos de esa amnesia colectiva...", reflexionó cantando.

Rutas de la esclavitud en África y América Latina cuesta ¢4.000, fue publicado por la Editorial de la Universidad de Costa Rica.


Department of History, York University,  Toronto, Canada
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