Skip to main content Skip to local navigation

A Statement from President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton, Vice-President Equity, People & Culture Sheila Cote-Meek and the Indigenous Council at York University on National Indigenous History Month and the Discovery at Kamloops Indian Residential School | Déclaration de la présidente et vice-chancelière Rhonda Lenton, de la vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture Sheila Cote-Meek et du Conseil des affaires autochtones de l’Université York à l’occasion du Mois national de l’histoire autochtone et de la découverte au pensionnat indien de Kamloops

A Statement from President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton, Vice-President Equity, People & Culture Sheila Cote-Meek and the Indigenous Council at York University on National Indigenous History Month and the Discovery at Kamloops Indian Residential School | Déclaration de la présidente et vice-chancelière Rhonda Lenton, de la vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture Sheila Cote-Meek et du Conseil des affaires autochtones de l’Université York à l’occasion du Mois national de l’histoire autochtone et de la découverte au pensionnat indien de Kamloops

Each June, we mark National Indigenous History Month to celebrate the history, heritage and diversity of First Nations, Inuit and Métis peoples in Canada. National Indigenous Peoples Day is June 21 every year. It is a day to recognize the outstanding contributions, unique heritage and cultures of First Nations, Métis and Inuit peoples. 

The discovery last week of the mass grave of 215 Indigenous children at the Kamloops Indian Residential School — located on the Tk'emlúps te Secwépemc First Nation — is a tragic reminder that this history is still felt today through intergenerational trauma and that there is still a long road toward reconciliation. 

York University offers condolences to the Indigenous community. Beginning today, flags will be lowered to half-mast for 215 hours to remember the 215 children who never returned home from Kamloops Indian Residential School, and all victims and survivors of the Residential School system. We also encourage members of the York community to observe a moment of silence at 2:15 p.m. today, Monday, May 31, to reflect on the impacts of Residential Schools on Indigenous communities and the actions we can take toward reconciliation. 

Increasing understanding and awareness is one step we can all take. We know the work of reconciliation is ongoing and requires a concerted effort. We encourage York community members to learn more about the history of Residential Schools and its impact, as well as take up the Indigenous Framework for York University: A Guide to Action, which helps guide us as we move forward. 

There are a variety of supports available to the York community listed on the Mental Health and Wellness site and through the Employee & Family Assistance Program

Supports specific to the York Indigenous community are also available through the Centre for Indigenous Student Services. Additionally, a 24-hour National Indian Residential School Crisis Line is available to provide support for former Residential School students at 1-866-925-4419. 

Members of the York community can show their support by: 

  • circulating talk lines  
  • holding solidarity vigils 
  • joining the Anishinabek Nation by placing teddy bears on their front porches at 6 p.m. tonight and leaving porch lights on.  

We encourage all members of the York University community to take pause — at the beginning of National Indigenous History Month — to reflect on the ongoing impact of the Residential School system and the resulting trauma. Anyone wishing to make a donation can find information at the Indigenous Residential School Survivors Society.

We share sincere condolences and heartfelt wishes for reconciliation and healing with the Indigenous peoples of Canada, and especially the York Indigenous community.  

Sincerely, 

Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor 

Sheila Cote-Meek
Vice-President, Equity, People & Culture 

The Indigenous Council at York University 


Chaque année, au mois de juin, nous célébrons le Mois national de l’histoire autochtone afin de souligner l’histoire, le patrimoine et la diversité des Premières Nations, des Inuits et des Métis au Canada. La Journée nationale des peuples autochtones a lieu le 21 juin de chaque année. C’est une journée pour reconnaître les contributions exceptionnelles, le patrimoine unique et les cultures des Premières Nations, des Métis et des Inuits. 

La découverte, la semaine dernière, de la fosse commune de 215 enfants autochtones au pensionnat indien de Kamloops, situé sur la Première Nation Tk'emlúps te Secwépemc, nous rappelle tragiquement que cette histoire est encore aujourd’hui une source de traumatismes intergénérationnels et qu’il nous reste un long chemin à parcourir avant d’en arriver à la réconciliation.

L’Université York présente ses condoléances à la communauté autochtone. À partir d’aujourd’hui, les drapeaux seront mis en berne pendant 215 heures en souvenir des 215 enfants du Pensionnat indien de Kamloops qui ne sont jamais rentrés chez eux, de toutes les victimes et de tous les survivants et survivantes du système des pensionnats indiens. Nous encourageons également les membres de la communauté York à observer un moment de silence à 14 h 15 aujourd’hui, lundi 31 mai, pour réfléchir aux effets des pensionnats sur les communautés autochtones et aux actions que nous pouvons prendre en vue de la réconciliation. 

Améliorer la compréhension et la sensibilisation est une mesure que nous pouvons tous prendre. Nous savons que le travail de réconciliation en cours nécessite un effort concerté. Nous encourageons les membres de la communauté York à en apprendre davantage sur l’histoire et l’impact des pensionnats indiens ainsi qu’à adopter le cadre autochtone de l’Université York : un guide pour l’action qui oriente notre démarche. 

La communauté York bénéficie d’une panoplie de mesures de soutien, que l’on peut découvrir sur notre site Web de santé mentale et bien-être ainsi que dans le cadre du programme d’aide aux employés et à la famille

Le Centre de services aux étudiants et étudiantes autochtones propose également des soutiens qui s’adressent à la communauté autochtone de York. De plus, la ligne d’écoute téléphonique concernant les pensionnats indiens 1-866-925-4419 assure un soutien aux anciens élèves 24 heures sur 24.

Les membres de la communauté York peuvent montrer leur soutien des façons suivantes : 

  • faire connaître les lignes d’écoute téléphonique  
  • organiser des veillées de solidarité 
  • se solidariser avec la nation Anishinabek en plaçant des ours en peluche sur leurs vérandas à 18 h ce soir et en laissant les lumières de la véranda allumées.  

Nous encourageons tous les membres de la communauté de l’Université York à faire une pause – en ce début du Mois national de l’histoire des Autochtones – pour réfléchir sur l’impact continu du système des pensionnats indiens et les traumatismes qu’il engendre. Toute personne souhaitant faire un don peut se renseigner auprès de la Indigenous Residential School Survivors Society.

Nous offrons nos sincères condoléances et nos souhaits les plus sincères de réconciliation et de guérison avec les peuples autochtones du Canada, et en particulier avec la communauté autochtone de York.  

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière 

Sheila Cote-Meek 
Vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture 

Conseil des affaires autochtones de l’Université York 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *